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5 choses à faire en séjour linguistique à Vancouver

Vous partez en séjour linguistique à Vancouver ? Quelle chance !  Je peux d’ores et déjà vous dire que vous avez fait un excellent choix, et vous vous en rendrez compte avant même de descendre de l’avion. Après un survol des cimes enneigées et lacs turquoises des Rocheuses, les montagnes laissent soudainement place à l’océan ponctué d’îles boisées… Quelle arrivée grandiose ! Découvrez vite cinq choses à ne pas manquer lors de votre séjour dans cette ville irrésistible nichée entre mer et montagne.

Découvrez le centre-ville à pied

Le skyline futuriste de Vancouver (vu du pont de Granville)

Le skyline futuriste de Vancouver (vu du pont de Granville)

Ce qui est très appréciable à Vancouver, c’est qu’on peut pratiquement tout faire à pied, ce qui est plutôt rare dans les grandes villes d’Amérique du Nord. Même si la ville est très étendue, le centre-ville est assez compact et entouré par l’océan, pratique pour s’orienter. Commencez par les quartiers historiques de Chinatown et de Gastown. Enfin, le terme « historique » est relatif pour nous européens, car la ville de Vancouver a environ 150 ans ! À quelques minutes de marche de l’école International House Vancouver, le quartier de Gastown a des airs d’Europe avec ses belles rues pavées, ses boutiques branchées et ses petits cafés. Ne manquez pas la vieille horloge à vapeur ! À quelques minutes de là se trouve l’école EC Vancouver et Canada Place, un endroit très agréable pour contempler les hydravions décoller et flâner le long de la « Canadian trail » pour en savoir plus sur la géographie et l’histoire du Canada. Continuez jusqu’à Coal Harbour pour une pause photo devant les maisons flottantes, les tours de verre futuristes et Stanley Park avec les montagnes (enneigées ou pas selon la saison) en toile de fond. Vous pouvez ensuite traverser West End, le quartier gay et branché de Vancouver. Les rues tranquilles sont bordées d’arbres et de petites maisons, et on a du mal à croire que le plein centre est à dix minutes ! Vous arriverez ensuite à Granville, le principal quartier commercial, puis vous pourrez déjeuner ou dîner à Yaletown, un ancien quartier industriel où abondent les excellents restaurants.

Passez une journée à English Bay et Stanley Park

Stanley Park

Stanley Park

Vous le verrez sur toutes les cartes postales de Vancouver. Vue d’avion, cette imposante masse verte couronne l’île du centre-ville. Stanley Park est un espace vert de 400 hectares qui abrite une forêt vierge, des plages, des totems indiens, une piscine, des jeux, un lac… je continue ou je vous laisse découvrir les autres trésors de ce superbe parc ? Vous pouvez longer la mer sur environ 10 kilomètres à pied ou en vélo (une activité régulièrement proposée par l’école PLI Kaplan Vancouver) ou le traverser en empruntant des sentiers en pleine forêt vierge. Pour une journée idéale à Stanley Park, rendez-vous au marché de producteurs locaux de Granville Island pour vous préparer un délicieux pique-nique ! Après une journée de marche, allez vous détendre à English Bay, sans conteste l’une des plages les plus emblématiques de la ville. L’école St. Giles se trouve à seulement dix minutes de marche. Si votre séjour linguistique à Vancouver a lieu en été, ne manquez surtout pas les feux d’artifice organisés chaque semaine sur la plage et tirés depuis la mer. Un moment magique apprécié des locaux comme des touristes !

Allez nager à Kitsilano

"Kits" en plein été

« Kits » en plein été – photo d’Andrew K. Smith

Qui a dit qu’il faisait froid au Canada ? Passez une journée d’été ensoleillée à Kitsilano beach, et vous oublierez vite cette idée reçue ! La plage de Kitsilano (« Kits » pour les locaux) est un endroit génial pour se détendre et même nager (la mer n’est pas si froide que ça !). Il y a également une plage pour nos amis canins et une immense piscine. L’endroit est beaucoup plus tranquille qu’English Bay et on n’a vraiment pas l’impression d’être en ville ! Si la météo n’est pas au rendez-vous, vous pouvez également visiter les nombreux musées du quartier.

Dévalez les pistes à Whistler

L'Inukshuk, gardien de Whistler

L’Inukshuk, gardien de Whistler – photo de Marina

Été comme hiver, un séjour linguistique à Vancouver ne serait pas complet sans un week-end à Whistler. La petite station de ski de carte postale de Whistler se trouve à deux heures de route de Vancouver. Rien que la route pour y accéder, au nom évocateur de « Sea to Sky Highway », vaut le détour. À Whistler, il paraît qu’il a toujours un ours noir à moins de 800m de l’endroit où l’on se trouve. Même s’ils sont beaucoup plus petits que leurs congénères grizzlis, n’essayez pas de vous faire un « black bear selfie » !  Les pistes de ski de Whistler-Blackcomb sont très populaires depuis les Jeux Olympiques de Vancouver 2010 et le prix des forfaits est assez élevé, mais l’école Tamwood propose des formules cours d’anglais + ski ou snowboard à des tarifs intéressants. En été, les accros de la glisse troquent leur planche pour un mountain bike et les lacs paisibles nichés dans les sapins sont propices à la baignade et au kayak. N’oubliez pas de saluer l’Inukshuk, qui veille sur la vallée.

Aventurez-vous sur l’île de Vancouver

Les paysages grandioses du parc national de Pacific Rim

Les paysages grandioses du parc national de Pacific Rim – photo de Bradley Davis

Je vous préviens, un week-end sur l’île de Vancouver risque de vous paraître bien trop court. Si vous envisagez d’y rester quelques semaines, vous pouvez opter pour un séjour linguistique à Global Village Victoria, un excellent point de départ pour découvrir le reste de l’île. Victoria est la capitale de la Colombie-Britannique et même si c’est une ville très agréable, le véritable attrait de l’île réside dans sa nature sauvage et préservée. Juste pour vous mettre l’eau à la bouche, elle abrite des criques perdues dans la brume, une forêt vierge luxuriante aux immenses arbres centenaires et des montagnes qui semblent inaccessibles, le tout peuplé de dauphins, orques, ours noirs, wapitis et étoiles de mer multicolores. Si vous souhaitez vous faire une idée du paradis sur terre, visitez Telegraph Cove, le parc national de Pacific Rim ou encore la petite communauté de surfeurs de Tofino.

Je ne sais pas encore quelle sera votre activité ou excursion préférée. Ce que je sais en revanche, c’est que vous tomberez amoureux de la ville et de sa région, et que votre séjour linguistique à Vancouver risque de se prolonger un peu plus longtemps que prévu !

Vous souhaitez découvrir l’une des plus belles villes du monde ?
Explorez toutes nos écoles d’anglais à Vancouver.

 

A propos de Elinor Zucchet

Forte de plus de 10 ans d'expérience dans le secteur des séjours linguistiques, Elinor collabore désormais avec Boa Lingua et continue de partager son "virus" des voyages et des langues. Passionnée de grands espaces, ses pays de prédilection comprennent le Canada, les Etats-Unis, la Nouvelle-Zélande et le Costa Rica (liste non exhaustive bien sûr !)

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